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‚Üí Enciclopedia de ornitolog√≠a de 2019 ‚Üź

Palomas

Frecuentemente se pueden observar docenas de palomas por las avenidas. Algunos las tienen miedo, otros las aprecian, y algunos optan tener palomas como aves de compa√Ī√≠a. Pero, ¬Ņes recomendable y tan f√°cil como aparenta criar y atender de las palomas?

¬ŅQu√© es una paloma?

Paloma, es el nombre que tiene cualquiera de los cientos de especies de aves que constituyen la familia Columbidae (orden Columbiformes). Una paloma que destaca excepcionalmente es la paloma dom√©stica blanca, el s√≠mbolo conocido como la “paloma de la paz”.

Las palomas se encuentran en todo el mundo, excepto en las regiones m√°s fr√≠as y en las islas m√°s remotas. Se conocen unas 250 especies; dos tercios de ellas se encuentran en el sudeste asi√°tico tropical, Australia y las islas del Pac√≠fico occidental, pero la familia tambi√©n tiene muchos miembros en √Āfrica y Am√©rica del Sur y unos pocos en Eurasia templada y Am√©rica del Norte. Todos los miembros de la familia chupan l√≠quidos, en lugar de sorber y tragar como lo hacen otras aves, y todos los padres de las palomas alimentan a sus cr√≠as con “leche de paloma”, el forro desprendido del cultivo, cuya producci√≥n es estimulada por la hormona prolactina. El polluelo obtiene esta “leche” metiendo su pico en la garganta del progenitor.

¬ŅC√≥mo se reproducen las palomas?

Las palomas son aves suaves, gordas, de pico peque√Īo con una silla de montar de piel (cereo) entre el pico y la frente. Todas las palomas se pavonean con un movimiento caracter√≠stico de la cabeza. Debido a sus largas alas y sus poderosos m√ļsculos de vuelo, son voladores fuertes y veloces. Las palomas son mon√≥gamas, es decir, se aparean de por vida, y el sobreviviente acepta un nuevo compa√Īero s√≥lo lentamente. La hembra pone dos huevos blancos brillantes en un nido endeble que apenas los sostiene. La hembra generalmente incuba los huevos por la noche, el macho por el d√≠a. El per√≠odo de incubaci√≥n es de 14 a 19 d√≠as, pero las cr√≠as son cuidadas en el nido durante otros 12 a 18 d√≠as.

¬ŅC√≥mo trabajan las palomas mensajeras?

Las palomas mensajeras (Colomba livia) poseen un grupo de neuronas que se utilizan para ayudar a las aves a procesar los cambios en la dirección, intensidad y polaridad de los campos magnéticos a su alrededor. La sensibilidad de las palomas a estas propiedades físicas les permite determinar su dirección y altitud utilizando el campo magnético de la Tierra. La identidad de la estructura física dentro del cuerpo de la paloma que recoge esta información del campo magnético y la envía al cerebro sigue siendo desconocida, pero algunos científicos sospechan que puede estar dentro del oído interno.

Paloma mensajera

¬ŅCu√°ntos g√©neros de palomas existen?

Los numerosos géneros de palomas se pueden clasificar en subfamilias de la siguiente manera:

Las Columbinae, las palomas t√≠picas, est√°n compuestas por unas 175 especies en unos 30 g√©neros. Estos a menudo gregarios comedores de semillas y frutas se encuentran en todo el mundo en regiones templadas y tropicales. Algunos son comederos de tierra, otros se alimentan parcial o totalmente en los √°rboles. Generalmente son de color gris suave y de marr√≥n a negro, a veces con manchas iridiscentes en el plumaje. El g√©nero Columba -incluyendo las palomas torcaces del Viejo Mundo y las palomas torcaces del Nuevo Mundo- est√° clasificado en este grupo, junto con las especies Streptopelia, las t√≥rtolas del Viejo Mundo y las palomas torcaces. A este g√©nero pertenecen tambi√©n las palomas callejeras, tan comunes en las zonas urbanas. Estos se componen de una desconcertante variedad de cruces de cepas domesticadas, todas ellas trazables en √ļltima instancia a la paloma brav√≠a (Columba livia).

Paloma bravía

La paloma brav√≠a es t√≠picamente opaca en color gris√°ceo y blanco en la grupa y dos grandes barras de alas negras; esta especie euroasi√°tica anida por encima de los 1.525 metros (5.000 pies) en Asia. Ha sido domesticada y criada selectivamente desde el a√Īo 3000 a.C. con la producci√≥n de numerosas variantes de color y alrededor de 200 palomas de exhibici√≥n de variedades, palomas mensajeras y muchos tipos comestibles. Entre estas cepas, las palomas mensajeras tienen una garganta grande e inflable; las palomas carrier tienen un pico largo; las buch√≥n marchenero, un pico y un cuerpo enormes. Las palomas colipavo, como su nombre lo dice, pueden tener 42 plumas de la cola; las paloma b√ļho tienen plumas de garganta divergentes; las plumas est√°n invertidas; las jacobinas tienen plumas que forman una especie de capucha. En fin, existen decenas de tipos de palomas.

Diferentes especies de palomas

H√°bitat natural de las palomas

Los muchos otros g√©neros del Viejo Mundo en la subfamilia Columbinae incluyen la paloma fais√°n del tama√Īo de un pollo (Otidiphaps nobilis) de Nueva Guinea. En el Nuevo Mundo las palomas aliblancas y la paloma torcaz (Zenaida) son populares aves de caza; en Centro y Sudam√©rica se encuentran las palomas terrestres (Metriopelia) y a las palomas codornices (Geotrygon). La paloma mensajera del Nuevo Mundo se ha extinguido.

Las Treroninae, o palomas frutales, est√°n compuestas por unas 115 especies de unos 10 g√©neros, que se encuentran principalmente en √Āfrica, el sur de Asia, Australia y las islas del Pac√≠fico. Estas aves frug√≠voras son de pico blando, de patas cortas y de porte arb√≥reo. Su plumaje suele ser verdoso, a menudo con marcas amarillas, rojas u otras de color brillante. El grupo incluye las palomas imperiales (Ducula), las palomas peque√Īas y extremadamente coloridas (Ptilinopus), las palomas azules (Alectroenas), de color azul oscuro con barbas rojas, y las palomas verdes, generalmente de patas carmes√≠ (Treron).

Las Gourinae, o palomas coronadas, consisten √ļnicamente de tres especies (g√©nero Goura), que se encuentran en Nueva Guinea. Las aves de color gris azulado con crestas en forma de abanico son las m√°s grandes de todas las palomas, casi del tama√Īo de un pavo.

La Didunculinae consiste en una sola especie, la paloma manumea (Didunculus strigirostris), que es nativa de Samoa. Esta paloma terrestre comedora de frutos ha adoptado formas arbóreas en respuesta a la casi exterminación por depredadores introducidos. A diferencia de la mayoría de las palomas, usa sus patas para sujetar su comida mientras picotea los trozos.